Home Ñapa Ñapa Curaçao is geen Las Vegas
Curaçao is geen Las Vegas PDF Afdrukken E-mail
vrijdag, 01 maart 2013 18:00
Otrobanda Hotel & Casino.

Nee, het is geen Las Vegas. Ook geen Reno. Maar Curaçao telt twaalf casino’s die niet alleen door toeristen worden bezocht; ook vele locals vinden hun weg naar de casino’s. Gelukszoekers of verveling? Verslaafd of gewoon een avondje uit, met een tintje glamour?

Tekst: Marja Berk Foto’s: Ken Wong De redenen voor een bezoek aan een casino zijn legio. Gezeten achter een slotmachine, aan een poker- of roulettetafel neemt de adrenaline toe en nauwlettend worden de cijfers of kaarten gadegeslagen. Betekent de uitkomst verlies of maakt het hart een sprongetje? Hoe dan ook, het blijft spannend. Maar achter deze kick gaat een normaal bedrijfsleven schuil, met kosten, baten, personeel en een gedegen bedrijfsvoering.

Otrobanda Hotel & Casino, in het hart van Willemstad, is zo’n bedrijf. Geopend in 1991 en gebouwd door de vader van Martin Eustatia, de managing director van het geheel. Door gebrek aan ervaring in het casinowezen werd het casino in eerste instantie verhuurd; na zes jaar werd de exploitatie in eigen hand genomen. Exploitatie van een casino vraagt om een kijkje achter de glamourschermen.

Op de suggestie dat er wel veel toeristen het casino zullen bezoeken, kan Eustatia kort zijn: “Nee, natuurlijk hebben we wel toeristen, maar het bezoek bestaat hier voor negentig procent uit lokaal publiek. Dat is uitstekend maar ik zou toch wat meer toeristen willen zien. Je zou zeggen dat Curaçao toch goed wordt bezocht door de toerist, maar het aantal beschikbare hotelkamers loopt achter bij bijvoorbeeld Aruba. Dat eiland beschikt maar liefst over achtduizend hotelkamers tegen tweeduizend op dit eiland. Het kan dus beter.”

Glamour of niet, er moet gewoon gewerkt worden. “We hebben vijfenzestig man in dienst, alleen in het casino. Dat vergt een strakke organisatie, het is een normale bedrijfsvoering, hoor”, lacht Eustatia.


‘Wij leiden ons personeel zelf op

Onder deze vijfenzestig personen bevinden zich naast de casinomanager bewakers, schoonmakers, croupiers, technici en administratieve medewerkers en elke discipline binnen het casino heeft een eigen manager. “Ik heb diverse managers voor de automaten en voor de speeltafels.” Benieuwd naar de vooropleiding van een croupier, ook wel dealer genoemd, antwoordt Eustatia dat die er eigenlijk niet is. “Nee, het minimum is wel mavo, maar wij leiden ons personeel zelf op. We nemen iemand aan en dan begint de opleiding. Hoe moet het kaartspel gespeeld worden, hoe maak je de kaarten open, zelfs het sorteren van de kaarten komt aan bod. Dat geldt uiteraard zowel voor black jack als voor het pokerspel. Stap voor stap wordt er geschoold, zij krijgen een opleiding met betrekking tot alle kaartspelen en kunnen dus rouleren. Binnenkort komt er nog een kaartspel bij.”

Personeel dat wordt aangenomen, wordt eerst gedegen gescreend. “Dat is een eerste vereiste. Die screening bestaat uit een verklaring van goed gedrag en als zij van een ander casino komen, vragen we referenties. Je moet weten waarom iemand bij een bepaald casino is vertrokken. Tussen vrijwillig of gedwongen ontslag zit een wereld van verschil en dat is zeker in deze branche van wezenlijk belang.” Het is het personeel niet toegestaan te gokken in het eigen casino. “Wat ze in hun vrije tijd in andere casino’s doen, moeten ze natuurlijk zelf weten.”

Waar bij verschillende andere casino’s is overgestapt op betaling per creditcard, kan bij Eustatia ook met cash geld worden gespeeld. Lokale bankbiljetten, dollarbiljetten of munten, het is allemaal welkom. Met gokverslaving heeft Eustatia niet veel te maken. Niet dat hij er onverschillig onder is, maar hij maakt zelden een gokverslaafde mee. Hij vindt het moeilijk daar een mening over te vormen, want wat is precies een gokverslaving? Bovendien krijgt hij veel oudere dames op bezoek die regelmatig terugkomen. “Hoe durf ik tegen een gerespecteerde oma te zeggen dat ze te vaak op bezoek komt? Als ze alleenstaand is, de kinderen de deur uit, kan het zijn dat dit haar enige verzetje is. Ik houd het natuurlijk wel in de gaten en als het echt te gek wordt moet er wel enigszins ingegrepen worden. Maar ik vind het moeilijk.”

Het casino beschikt over eigen technici die onderhoud plegen aan de slotmachines. “We proberen alle automaten op orde te hebben, maar dat is niet altijd mogelijk. Soms moet er een onderdeel vervangen worden en als we dat niet in huis hebben wordt het besteld. Dan staat zo’n machine even stil. Jammer, maar het is niet anders.”


Taart steeds beperkte
r

Over de omzet van het casino kan Eustatia kort zijn. “Het wordt steeds moeilijker. Kijk, als je zoveel casino’s op één eiland hebt en zo’n negentig procent van de bezoekers bestaat uit lokale bevolking, dan wordt de taart steeds beperkter. Je merkt nu al dat ook wij niet ontkomen aan de wereldwijde recessie, ook binnen de muren. Als je minder omzet kan er moeilijk een salarisverhoging plaatsvinden.” Maar er wordt toch goed fooi gegeven aan croupiers in een casino? “Nou”, zegt Eustatia, “fooien worden alleen door toeristen gegeven. Locals geven geen fooi.”

Ondanks dat gegeven is het personeelsverloop klein. De reden zijn volgens Eustatia de shifts die in zijn casino worden gedraaid. “Veel casino’s hebben geen shifts. Dan werk je lange dagen, tot ’s nachts vier uur. Je ziet ook dat ik door die wisseldiensten erg veel reacties krijg als ik per advertentie om personeel vraag.”

Ellende heeft Eustatia nooit meegemaakt. “Er lopen hier gewapende bewakers rond. Soms heb je iemand die dronken is. Als dat bij binnenkomst zo is, wordt hij geweigerd. Maar tijdens het spelen krijgen mensen ook ‘free drinks’, dat is normaal in het casinowezen.” Volgens Eustatia heb je als casino ook een sociale functie. “Als iemand heel veel geld heeft verloren en hij wil blijven overnachten, dan bied je dat gratis aan. Inclusief een gratis maaltijd. En ik weet zeker dat mijn collega’s dat ook doen.” Zware gokkers maakt hij overigens zelden mee. “Ik draai meer op de hoeveelheid bezoekers.”


Slotmachines populai
r

De slotmachines zijn het meest in zwang en Hotel Otrobanda heeft overdag meer bezoekers dan ‘s avonds. “Dat ligt aan je locatie. Als je buiten de stad zit, zal je ‘s avonds meer bezoek hebben dan overdag. Dat bezoek bestaat dan toch meer uit toeristen.”

Regelmatig wordt het casino gecontroleerd door de overheid. Eustatia begrijpt dat wel, maar vindt de handelwijze buiten proportie. “Het is altijd een gedoe met die overheid. Ik krijg soms het gevoel dat het casino meer een staatsbedrijf is. Zo hadden ze weer bedacht dat er entree betaald moet worden bij de ingang. Daar zijn we als Vereniging van Casino-eigenaren tegenin gegaan. Daar was de overheid niet blij mee, maar wij vinden het volkomen flauwekul! We hebben er meer last dan gemak van. Er gaat een groot percentage van de winst naar de overheid, maar daar krijg je helemaal niets voor terug. Ja, ze komen soms een half uurtje de tafels tellen en dat is het. Alle casino’s tezamen betalen zo’n 13 à 14 miljoen gulden aan gamingtax. Het is gewoon weggegooid geld. Ik begrijp natuurlijk dat er belasting betaald moet worden, maar ik vind dit echt niet normaal. Het Casinowezen van de overheid was zo’n vijftien jaar geleden meer betrokken en er werd nog service verleend. Dat is allemaal veranderd. Tegenwoordig heet het Gaming Control Board en hebben ze bijna geen personeel meer. Ik heb veel liever het oude systeem. Heel jammer.” Eustatia zucht geïrriteerd. Ook het winstpercentage van de slotmachines wordt door de overheid bepaald.

 

Zoals elke machine is ook de slotmachine aan slijtage onderhevig en Eustatia betrekt zijn nieuwe machines uit Amerika. “Zo’n nieuwe machine kost nu tussen de 15.000 en 25.000 dollar, daar zitten dan de transportkosten nog niet bij. Een goede machine die in Las Vegas staat, draait gemiddeld 250 dollar winst per dag. Maar wij zitten hier op Curaçao en dan draai je tussen de 40 en 60 dollar. Dat is nogal een verschil en het duurt dan ook erg lang voordat je zo’n machine hebt terugverdiend.” Als hij wat jaren wacht en hij koopt in Las Vegas een gebruikte, dan scheelt dat aanmerkelijk in prijs, dus is de keuze snel gemaakt. “Het nadeel daarvan is dat je altijd achter loopt. Je hebt nooit de nieuwste machines in huis.” Het leukste zijn de éénarmige bandieten. Ook die heeft Eustatia nog staan. “De meeste ouderen vinden deze machines het aardigst. Ik wil ze wel vervangen, maar ja, ik laat ze om die reden maar staan”, lacht hij. De kaarten, de poker- roulette- en Black Jack-tafels komen ook uit Amerika; er wordt veel in Reno, Nevada gemaakt.

Black Jack wordt in dit casino gespeeld met zes decks, maar dit aantal voorkomt niet dat Eustatia bij tijd en wijle met zogenaamde ‘tellers’ te maken krijgt. “Dat zijn professionele gokkers die een bepaald systeem hebben ontwikkeld om te onthouden welke kaart er gespeeld is. Geen casino is daar blij mee. Laatst hadden we twee van die spelers op het eiland en ik had ze ook binnen. Je merkt het. Ze beginnen met een tientje, dat duurt even. Daarna stappen ze over op grote bedragen. Dan weet je dat er geteld is, want het is niet de speelwijze van een normale Black Jack-speler. Van een normale speler weet je hoe er gespeeld wordt. Maar die figuren wijken af. Kijk, als je elf op tafel hebt liggen, zal een normale speler dubbel inzetten. Een teller weet wat er komt. Als hij niet dubbelt en je overziet zijn gehele speelstijl, weet je waar je aan toe bent. Dan worden ze het casino uitgestuurd, maar soms ben je ook te laat, hoor.” Eustatia zelf speelt liever geen Black Jack, hij ziet meer heil in poker. “Ik vind Black Jack gewoon geen relaxed spel. Soms zie je ook dat spelers aan een tafel onderling ruzie krijgen. Dan vindt de één van de ander dat hij niet goed speelt en het voor de anderen verprutst.”

Het casinogedeelte van Hotel Otrobanda ziet er gezellig uit. Het is een groot casino, over een aantal ruimten verdeeld. Het bevordert een intieme sfeer. “Bij de ingang denken mensen dat het klein is, maar je moet gewoon doorlopen, dan zie je dat het groter is dan verwacht.” Toeters en bellen klinken overal en het is er druk. Ook sportsbetting is er mogelijk.


Verbouwingsplanne
n

Eustatia heeft grote plannen met het casino. Er staat een afspraak met een architect in de agenda, want hij wil verbouwen. Het is een eerste voorbereiding en er gaat veel tijd in zitten. Dus voorlopig heeft het casino voor de vaste bezoekers de vertrouwde uitstraling. Rien ne va plus! Maar u krijgt geen reçu...

Martin Eustatia: “We hebben vijfenzestig man in dienst, alleen in het casino. Dat vergt een strakke organisatie, het is een normale bedrijfsvoering, hoor.”
Martin Eustatia